sexta-feira, 18 de julho de 2014

[7189] - O MADALAN (1)




Crónica de Abril.2014

"MADALAN", BARCO DE MUITAS NAVEGAÇÕES E FIM TRÁGICO [1]


Da marinha de recreio e investigação científica à actividade militar, durante a II Guerra Mundial...
 Praticamente todo o povo de Cabo Verde conhece o "Madalan", de o ver ao vivo, em fotografia ou nas belas moedas de 100$00 da emissão de 1994, alusiva a navios históricos das ilhas. Construído em Itália em 1928 e registado no arquipélago em 1950[2], o veleiro teve história movimentada que acabou em naufrágio, em 1959, junto ao ilhéu de Santa Maria, à vista da Praia.

Construído como iate na localidade então italiana de Lussimpiccolo[3] pelo estaleiro de Marco U. Martinolich para Cornelius Crane, industrial americano de artigos de casas de banho, de Ipswich, Massachusetts, chamava-se de início "Illyria". Com 133 pés[4], 357 toneladas brutas e 242 líquidas, para além da cabina do capitão e alojamentos dos tripulantes, tinha quatro quartos duplos, biblioteca e sala de estar. Enquanto propriedade de Crane, realizou em 1928-29 uma longa viagem, procurando peixes, aves[5] e animais raros para o Field Museum de Chicago. Partiu de Boston, atravessou o Canal do Panamá e passou pelas Galápagos, Marquesas, Taiti, Novas Hébridas, Ilhas Salomão, Nova Bretanha (no arquipélago de Bismarck), Nova Guiné, Celebes e Bornéu, antes de transpor o Mar da China Meridional e o Oceano Índico e regressar ao porto de partida, 11 meses e 32 000 milhas depois. Planos iniciais para levar um avião com asas desmontáveis, três câmaras e um projector de cinema, equipamento de mergulho, dinamite, 25 espingardas e diverso outro material, não foram concretizados por absoluta falta de espaço no navio[6].

Entretanto, passa à posse de George M. Moffett, de Nova Iorque, que o rebaptiza como "Malaina". No início da II Guerra Mundial, a Guarda Costeira americana adquire-o por 45 000 dólares e gasta quase outro tanto para o reconverter em barco de guerra, equipando-o com duas metralhadoras de 2 20mm[7], dois lançadores de cargas de profundidade, localizadores de alcance e plataformas para armas. É a partir dessa altura que toma o nome de "Madalan"[8] com que há-de ficar para sempre. A sua permanência como vaso de combate iniciou-se em 1 de Abril de 1943, estando nessa altura adstrito ao Fort Tilden, Nova Iorque. Exactamente um mês depois do fim do conflito na Europa[9], o "Madalan" foi transferido para a War Shipping Administration, já como embarcação mercante[10]. (o presente texto é um excerto do artigo total)

Madalan, ainda como "Illyra"

(continua)

 Notas:
 [1] A documentação que possuímos sobre o "Madalan" dá para pelo menos dois artigos.
 [2] Ver Notas e Moedas de Cabo Verde, Cadernos BCV, Série Educação Financeira – 05/2007, p. 17.
 [3] Lussimpiccolo, na ilha de Lussino (actualmente Losinj), pertenceu ao império austro-húngaro até ao fim da Grande Guerra, à Itália até ao término da II e integrou a Jugoslávia a partir de 1947. Hoje, é território croata.
 [4] Cerca de 40,54 metros.
 [5] Em Zoological Series of Field Museum ofd Natural History, Vol. XX, Chicago, 30.Agosto.1938, n.º 34, refere-se na p. 53 que foram recolhidos 1198 espécimes de aves.
 [6] Ver SHURCLIFF, Sidney Nichols e SCHMIDT, Karl Patterson – Jungle Islands: The "Illyria" in the South Seas, ed. G. P. Putnam's Sons, Nova Iorque e Londres, 1930 (The Record of the Crane Pacific Expedition Fields Museum of Natural History, Chicago, Illinois). Este livro foi-nos dado a conhecer por Artur Manuel Mendes, ex-tripulante do "Ernestina", do "Novas de Alegria" e do Carvalho", antigos navios de cabotagem de Cabo Verde.
 [7] Número do texto original, mas 20mm deve ser a referência exacta. A sugestão, que nos parece plausível, foi feita pelo coronel Adriano Miranda Lima, em conversa que com ele tivemos.
 [8] Na Guarda Costeira dos EUA, "Madalan" (WYPc-345).
 [9] Embora a guerra no Pacífico ainda tenha continuado, o que restou do governo alemão rendeu-se a 7 de Maio de 194
 
in Terra Nova

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